Butikkarbeider vinner sak mot sjefen som ropte til henne: 'Må være i overgangsalderen!'

Leigh Best hadde blitt involvert i en uenighet med eieren av en eksklusiv kjæledyrmatvirksomhet der hun jobbet. En arbeidsrettsdomstol hørte David Fletcher rope «på toppen av stemmen» at den da 52-åringen «må være i overgangsalderen». Da fru Best klaget over sjefens kommentarer til kona og medeier Andrea, ble hun bedt om å 'slutte å stønne', og en måned senere ble hun sparket.



Mrs Best, som nå eier sin egen rivaliserende råvareforretning for kjæledyr, er satt til å motta kompensasjon etter å ha vunnet krav om alders- og kjønnsdiskriminering samt urettferdig oppsigelse. Arbeidsdommer Bernice Elgot sa: 'Mr Fletcher invaderte fordringshaverens privatliv, tok opp et svært sensitivt emne og handlet taktløst når han spurte henne om hun var i overgangsalderen.'

Høringen i Øst-London ble fortalt at fru Best, nå 54, begynte å jobbe for hunde- og kattematvirksomheten Embark On Raw, med base nær Billericay, Essex, i januar 2019. I mars 2020 hadde hun en 'relativ liten' krangel med Fletcher over en ordresammenblanding.

Det førte til at han ropte om at hun var i overgangsalderen fra et bakrom. Panelet hørte at '[han] kom med upassende og nedsettende kommentarer om hennes alder og kommentarer, relevante for hennes kjønn som kvinne, knyttet til hans oppfatning eller 'gjetting' om at hun kan være i overgangsalderen eller oppleve stereotype overgangsaldersymptomer. Nemnda fant at han gjorde dette 'selv etter at hun gjorde det klart at hun ikke ønsket å delta i noen slik diskusjon'.

Se den siste Covid-vaksinestatistikken nedenfor og



Og Mr Fletcher nevnte det igjen etter at 'en kunde hadde beskrevet en hetetokt', (fru Best) la hendene over ørene hennes og sa: 'Jeg har ingenting av det, jeg vil ikke engang høre om det '.' Panelet hørte at Fletchers oppførsel 'hadde effekten av å krenke [hennes] verdighet og skape et ydmykende miljø for henne'.

Da fru Best klaget til fru Fletcher om hva mannen hennes hadde sagt, konkluderte nemnda at fru Fletcher fryktet at anklagen 'ville reflektere dårlig på mannen hennes' og virksomheten da hun ba salgsassistenten slutte å stønne.

Klageren hadde også reist bekymring for måten virksomheten og ansatte ble sagt å føre tilsyn med sikkerhetsprosedyrer under pandemien. I mai 2020 ble hun sparket for 'uhøflig' og 'konfronterende' kommunikasjon med kolleger og ledere - en avgjørelse hun anket uten hell.

Imidlertid avgjorde nemnda at fru Best var blitt sparket for å ha tatt opp sine Covid-bekymringer og deretter utsatt for å ha klaget over Fletchers oppførsel. Hun vil bli tilkjent erstatning i en høring 31. januar.