Boris har vist forakt for kronen, likegyldighet til publikum, sier LEO MCKINSTRY

I sitt voldsomme overskudd viste denne hendelsen forakt ikke bare for loven om Covid, men også, kanskje enda viktigere, for den sørgende monarken foran en av de mest smertefulle dagene i hennes lange liv.



Hun har viet livet sitt til tjenesten for nasjonen sin. Det minste hun kunne ha forventet av sin egen regjerings nøkkelkontor var en følelse av respekt for hennes sorg over tapet av sin elskede ektemann.

Men i stedet for ærbødighet var det bare sprø selvtilfredshet og barnslig uansvarlighet. Det kan ikke finnes noen unnskyldninger for denne episoden. På den tiden var alle innendørs sammenkomster for mer enn seks personer strengt forbudt, men det er rapportert at rundt 30 festlystne danset hele natten i kjelleren og hagen nr. 10.

Dagen etter viste dronningen, som satt pinlig alene i St. Georges kapell, sin vilje til å overholde sosial distansering selv i hennes time med enestående sorg.

Men festdeltakerne i Downing Street la ingen slike hemninger på oppførselen deres, drevet av alkohol, forakt for kronen og likegyldighet til publikum.



Det er ekstraordinært at en slik holdning skal råde under en konservativ regjering, men det sier mye om den stygge kulturen Boris Johnson har skapt. Kritikere klager ofte over at Downing Street er dysfunksjonell, men det er åpenbart en veldig velsmurt maskin.

Se den siste Covid-vaksinestatistikken nedenfor og

På denne spesielle kvelden måtte ekstra forsyninger til og med hentes fra en lokal off-licens og trilles inn i lokalet i en svulmende koffert. William Gladstone, den viktorianske liberale statsmannen, klaget en gang over hvordan britisk politikk ble undergravd 'av en strøm av gin og øl'.

Han ville ikke blitt for imponert over Boris Johnsons regime, som i økende grad minner om en krysning mellom et Calais-spritcruise og hoffet til keiser Nero. I motsetning til den beryktede hagefesten i mai 2020, var ikke statsministeren faktisk til stede ved avreisefesten i april. Men han er fortsatt ansvarlig for å sette tonen. For tiden ser det ut til at han har ledet et moralsk vakuum.



Han bør prøve å gjøre det godt igjen, hvis han ikke allerede har gjort det, ved å gi en personlig unnskyldning til dronningen. Tilsynelatende har en nummer 10 tjenestemann sagt unnskyld til palasset for arrangementet, men det er ikke på langt nær nok. Under den uskrevne grunnloven viderefører Johnson regjeringen i hennes navn. Han har sviktet henne og fornedret kontoret sitt. Oppriktig anger må komme fra toppen.